Veranderingen In De Arbeidswetten In De Loop Van De Tijd

In kapitalistische economieën moeten werkgevers de beschikbare arbeid op de markt ‘kopen’ om hun kapitaal te gebruiken en winst te maken. Degenen die zelf geen kapitaal hebben, moeten hun werk aan werkgevers aanbieden. In elke geavanceerde, industriële economie moet het rechtssysteem de arbeidsrelatie reguleren en dit wordt meestal bereikt door het concept van een arbeidsovereenkomst. 

In theorie zou dit zo moeten zijn omdat er een vorm van onderhandelen is, gevolgd door een overeenkomst tussen de werkgever en de werknemer. In werkelijkheid wordt dit echter door velen gezien als een juridische fictie. De reden hiervoor is dat er in werkelijkheid bijna nooit een gelijke onderhandelingspositie is tussen de werkgever en de werknemer op het moment van onderhandeling over het contract. Critici van de grondgedachte van de arbeidsovereenkomst verwijzen ook naar het systeem van het gemene recht dat zeer kunstmatige regels leek te hebben ontwikkeld die altijd de belangen van de werkgevers behartigde.

Een van de belangrijkste manieren waarop samenlevingen de machtsongelijkheid tussen werkgevers en individuele werknemers hebben aangepakt betreft via de collectieve sociale partners/onderhandelingen. Uit een vluchtige observatie van de geschiedenis valt echter te zien dat de activiteiten van vakbonden en andere vormen van georganiseerde arbeid uiterst verstorend kunnen zijn voor de economie, het politieke systeem en de samenleving in het algemeen. In sommige omstandigheden kan een niet-gereguleerd industrieel conflict zelfs de vernietiging van de staat zelf veroorzaken, zoals in het geval van de Poolse soldaten beweging.

In de 20e eeuw werd het bestaan van vakbonden en arbeidsorganisaties een geaccepteerde vorm van organisatie (in de meeste geavanceerde industriële samenlevingen). Dit leidde tot de creatie van een wettelijk kader dat de belangenbehartiging van vakbonden met betrekking tot de rechten van werknemers vergemakkelijkte. Hoewel de wet bestaat als achtergrond voor de context van het arbeidsrecht, is er een grote ruimte voor werkgevers en werknemers om onderling over de arbeidsvoorwaarden te onderhandelen. Dit wordt nu geaccepteerd als een praktijk in het Verenigd Koninkrijk, Australië, Canada, de Verenigde Staten en de meeste andere ontwikkelde landen. 

In de late 20e eeuw bestond er in de meeste van deze landen een systeem van tribunalen voor arbeidszaken, wat betekende dat arbeidsorganisaties gemakkelijk toegang hadden tot het rechtssysteem. Conservatieve politieke bewegingen in deze landen, die aan het einde van de 20e eeuw opkwamen, benadrukten echter de noodzaak van flexibiliteit in het onderhandelingsproces. Conservatieve politieke bewegingen ontmantelden het systeem van arbeidsregulering dat tot dan toe bestond. Het evenwicht tussen machtsverhoudingen keerde terug, overwegend ten gunste van werkgevers in vergelijking met wat het tot dan toe was geweest.